谷歌发布一揽子硬件:策略日渐清晰 强调“环境计算”

北京时间10月15日晚间,谷歌在年度硬件活动上发布了新的智能手机Pixel4、经过更新的无线耳塞、更为轻巧的笔记本电脑,几款Nest智能家居设备,以及捧红了一个新的流行语“环境计算”(AmbientComputing)。

这种硬件策略令人感到困惑。作为Alphabet子公司,谷歌的收入主要来源仍然是在线搜索和广告业务。与其他竞争对手微软、苹果和亚马逊相比,谷歌硬件业务只是整体的一小部分,而且在智能手机等设备的销售上,谷歌Pixel远远落后于三星和苹果等公司的产品。尽管如此,谷歌仍愿意投入数十亿美元打造硬件业务以及其他新的领域。

由于自制硬件业务历史较短,谷歌设备和服务高级副总裁RickOsterich将谷歌定位为“初创企业”,并认为其建立这项业务需要数十年的时间。事实上,谷歌的第一款智能手机是2010年由HTC代工制造的Nexus,而直到2016年,谷歌才首次推出了自制的硬件产品,此后品类不断扩张,但直到现在,Alphabet的财报中也并未详细说明其硬件的收入情况。

但在这场发布会后,“环境计算”将成为谷歌解释其硬件策略的最好答案。简单来说,谷歌希望用户能够使用统一的方法和指令,无论在工作、在家中,还是在移动,都可以访问到谷歌的服务,而这些服务隐藏在背后,用户就像使用自来水一样简单、可靠和必不可少。

Rick Osterich甚至专门撰写博客解释了这一词汇。“在你的一天中,设备会消失在背景中,人工智能和软件则将一起工作来帮助你”,谷歌将这称之为“环境计算”。与十三年前,时任谷歌首席执行官的EricSchmidt在行业会议上首次明确使用了“云计算”一样,这一次谷歌想要推动“环境计算”概念的普及。

为了实现这一想法,谷歌将诸多服务纳入设备中,并且强调了需要使用的方法和体验。在新发布的Pixel智能手机上,谷歌谈论到了一种名为“Soli”的新技术,这是一个附加在手机上的运动感应雷达。一段演示视频显示,用户只需要对屏幕挥挥手,就可以让电话静音。在这款起售价为799美元的设备上,谷歌还增强了相机能力,特别是在暗光环境下的拍摄。

谷歌也改良了其入耳式耳塞PixelBuds,搭载了一种被称为“自适应声音”的技术,这项技术可以根据用户所在的环境自动调节音量;对于接收距离,谷9c微软、苹果和亚马逊之后。

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